iPhone8“叛变”背后:苹果欲抢占新时代音乐市场?

2017-10-13 23:35 出处:PConline原创 作者:太平洋J2台、隔壁家的老黄 责任编辑:huangjiangying

  【PConline 杂谈】从HTC发布第一款采用Android系统的智能手机G1 Dream以来,踏入新时代的手机正以我们希冀,甚至是意想不到的模式在不断进化。不断进化的结果,不仅是催生了Android和iOS之间的斗争,更大的作用是方便了消费者的生活模式。就用听歌这件事来说,不断进化的系统,不仅在原生系统的层面支持更高码率的播放,并且还为更加优秀的音质铺垫了基础。消费者也从“能不能听”,进入到“听得怎样”的阶段。

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  不过上面关于手机音频解码的描述,很多朋友可能都知道是针对安卓系统来说的。这些年来,不仅是国产厂商在手机音频解码回放上下了不少功夫,就连安桥这样的传统音频设备厂商,都推出了型号为DP-CMX1这台音乐手机手机,试图以沉淀多年的专业素养,打造一台真正的“随身音乐播放器(手机)”,在新时代争取属于自己的市场份额。这样一说,苹果和iOS似乎在追求音质的路上,显得不温不火。

  然而,库克甚至是已经过世的乔老爷,真的会让这样的情况发生吗?

iPhone8能用flac格式:世界变了样?

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  说起已经过世的乔老爷子,大家也许会想到刚过去不久的苹果新品发布会。讲真,如果不是有那一台“纪念乔布斯”的作品要发布,甚至可以说要验证这款纪念作和传闻中的“全面屏iPhone”有什么不同,那么小编会觉得,iPhone8和iPhone X的发布会也只有我们这些科技编辑会看而已。即使库克在iPhone8身上采用了双面玻璃屏设计,也无法回到当年iPhone4时代“WOW”的感觉。

  不过亮点总是出现在最不经意的时候:在发布会上,苹果方面宣布iOS11支持flac格式无损文件了。

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  其实早在6月份推送的iOS11 beta1开发者预览版中,试用的朋友就发现iOS系统开始原生支持FLAC无损音乐,用户可以在“文件”App中直接播放FLAC无损音乐。而等到新一代手机正式发布后,我们可以在iPhone X、iPhone 7/8系列机型的规格列表关于音频播放的描述部分,看到官方确认对FLAC音频格式的支持。

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  不过,苹果这个“支持flac无损音频格式”并不是没有限制的。虽然还能够升级到iOS11,但iPhone 6系列和6s系列就无缘支持名单。同时,现在还不得而知苹果音乐软件iTunes是否会跟进对flac音乐格式的支持。但考虑到还是有朋友会从电脑往手机导音乐,因此即使现在的iTunes并不支持,要支持也是早晚的事。(部分苹果手机用户:iTunes是什么,能吃么?)

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  对于那些下载音乐只会用“高清,无损,HQ, SQ”来区分清晰度的朋友,可能并不知道什么叫flac格式。即使知道,也会吐槽说,支持个flac格式有什么特别的,安卓手机早支持无损音乐文件播放了。苹果都不好意思说,一说就显得苹果很老土的事,小编你竟然还花了两段话骗稿费?话这样说就有点不对了。如果让乔布斯听到这句话的话,估计棺材板都能顶起来:去你大爷,无损音乐我早就开始玩了!

苹果的无损之路:其实早就在用无损音乐了

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  为什么最近发布的iPhone8和随之而来的iOS11,现在才开始部分跟进支持flac格式的无损音乐呢?最大原因是,他们早就拥有属于自己的无损音乐格式。这个名为Apple Lossless,正是乔老爷子时代的产物。

  在2004年4月28日公布的iTunes4.5和QuickTime6.5.1登场的Apple Lossless,是苹果自家的无损音频压缩编码格式,可将非压缩音频格式(WAV、AIFF)压缩至原先容量的40%至60%左右,并且编解码速度很快。在发布的时代来看,这是和OGG格式一个路子的东西——在小体积的基础上获得尽可能好的音质。

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  结合推出时间考虑,不难看出这是要配合当时发展正旺的iPod推出的无损音乐格式——毕竟当时的热推产品iPod nano也就只有2G闪存,虽然在当时来看已经是个不小的数字。鉴于苹果本来在影音娱乐方面有自己的一套,而且以当时的性能也难以在随身音频设备上实现对flac文件的解码,并且受限于空间大小,因此这个时候不支持flac格式也是情有可原。只是没想到,在随身设备上支持flac格式,一拖就是13年。

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  对比现在已经占据了主流低位的flac无损格式来说,在Apple Lossless多年的发展中,也不是没有可取的地方。就Apple Lossless来说,就有最高码率为256kbps的AAC格式文件。而在2012年,苹果上架了Mastered For iTunes服务,旨在为消费者提供以Apple Lossless格式封装,拥有更佳表现的音乐文件。虽然Mastered For iTunes只在海外市场发售,但仍然是苹果在无损音乐时代的尝试。

  既然Apple Lossless的历史和发展还是挺不错的,那为什么苹果还要在iOS11里面加入对flac无损音乐格式的支持呢?小编结合硬件和苹果音乐事业线综合考虑,发现原来事情并不简单。

苹果新时代音乐布局:收购Beats只是个开头

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  如果当年我们还觉得手上的iPhone 5s有个64G容量已经很大,那么在iPhone 6 Plus上推出的128G,再到iPhone 7 Plus的256G,基本上已经刷新了我们对手机容量的认知。那么大的空间,能够装下更多的东西,自然也能装下更多“高清”的东西。放在音频领域,这无疑是方便消费者将手机作为数字转盘使用。

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  “数字转盘”这个名字对于很多朋友来说可能不太熟悉,简单来说,就是不作解码放大最终回放出声音,仅输出数据到第三方解码放大器上进行处理的音乐播放器。这样的做法为消费者追求更出色的回放效果提供了极大的可选择性,结合无损音频格式进行使用,效果更佳。

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  这样看,大容量iPhone不仅更加方便做转盘,而且在移动时代也更加符合消费者用手机听歌的习惯之外,还潜藏着苹果重启,甚至说是拓展音乐市场版图的野心。从以往的dock插座,到现在的sonos苹果智能家居音响系统,无论是苹果自己还是第三方厂商,都看好未来在音乐市场的发展。

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  加上之前的收购Beats旗下音频硬件(小编知道肯定很多人看不起Beats,但的确是卖得很好)和音乐软件平台业务,在iPhone7上取消传统3.5mm音频接口方便用户对提升音质作出选择(对于很多不讲究的朋友来说一点都不方便),来到iOS11终于支持flac无损音乐格式,苹果在软硬件层面对音乐市场的铺垫,算是完成了一个阶段性的任务。接下来市场是否买单,就要看苹果的引导了。

展望未来:苹果的音乐路正式走进库克时代

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  从智能手机还是科技人士手中的潮流玩物,到现在智能手机已经是人手一台甚至更多的生活必须,大众消费者早就对各种技术的革新感到习以为常,甚至会觉得缺少某些功能的手机已经跟不上日常需求。将现在的局面命名为“后智能手机时代”,真是一点都不为过。无论是传统的手机厂商,还是在这个时代全新入场的初创团队,都试图为消费者带来更有新意,甚至称得上是颠覆的使用体验。

  虽然对iPhone早已失去了感觉,但小编不得不服的是,自乔布斯时代延续下来的创新精神,在库克这个舵手手上,成为了“科技改变生活”的重要核心。如果说Apple Watch是稳中有升的全新形态生活伴侣,那么iPhone和iOS,就是原有产物的不断进化和完美。这两者的最终指向,是如何优化生活体验。按照这样的角度看,在经历了iPod时代的辉煌之后,苹果正在试图创造一个从硬件到软件,一条龙打通的音乐王国。

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  在比拼硬件都已经视觉疲劳的时代,连手机都已经机能过剩的市场中,如何建筑软实力,靠软实力争取更大的市场,是硬件厂商都在思考的事情。这种美其名曰“闭环生态圈”的做法,其实就是为消费者安排了一个全家桶。吃还是不吃,那得看店家做得好吃还是不好吃了。而苹果这样的布局,对于创新能力有所欠缺的库克来说,也未免不是个不错的选择。

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