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2019-08-23 00:01 出处:PConline原创 作者:黄哩个黄、太平洋J2台 责任编辑:huangjiangying

  [PConline 评测室]在上世纪90年代之前,我们认知中的电脑除了能“哔哔哔”,实际发不了任何声音。此时,一位来自新加坡的华侨——沈望傅先生,一举创造出了“声卡”。也正是从那时起,电脑才开始有了“喉咙”,音频发烧领域正式开启了PC-HIFI的大门。

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  创新自1989年发布Sound Blaster“声霸卡”系列之后,先后推出过不少让人津津乐道的产品。在PC-HiFi风潮因消费者欣赏水平和相关行业刺激而方兴未艾的近年,创新也曾推进过以Sound Blaster为名的新系列产品,涵盖蓝牙音箱、外置DAC和HIFI耳机等等诸多类别。虽然这是时代引导下的必然结果,只可惜老玩家的心里一直都在等“SB Live”再次更新...终于,创新成立30周年纪念期间,有生之年我们再次等来了创新Creative 全新声卡旗舰——Sound Blaster AE-9(预计售价:2499元),它同时也是迄今业界最高规格的PCIE声卡(消费级)。

 

本次评测的重点:9102年了,为什么还要添置一块独立声卡?

  不可否认,现如今数码产品都在以“高度集成”实现产品设计上的“减法”,PC行业亦是如此。几乎99.99%正在服役的PC主机里都内置有集成声卡(99.98%会是“螃蟹”卡),那么创新为啥还要推出2400+的高端独立声卡呢?

  这其实和集成/独立显卡有许多异曲同工之处:集成显卡玩玩小游戏、玩玩LOL一类硬件要求低的网游问题不大,但想要3A大作画质全开,再上个2K或4K级分辨率,唯有更高性能的独立显卡方可胜任。同理,集成与独立声卡也存在性能上的本质差距,可能用个入门耳机或者音箱听听在线音乐、看看网络电视,集成声卡应付起来貌似问题不大,但假如用户想要体验多声道音效、对声音素质有更高要求,亦或者想要自己录制高品质音乐,那么此时也唯有搭配更进阶的独立声卡(内置/外置),这样的需求才有可能实现。

  与此同时,又有一个问题:声卡不像显卡,“不服跑个分”显然不适用,声音也存在一定主观性。所以,本次评测的方式也跟以前大不一样......

 

1.听觉可闻的差距:木耳?其实是没听过好的

为了侧面印证AE-9d的音质到底有多强,老黄这次也邀请了几位同事协助进行一次盲听测试,类比对象是某高端主板的内置声卡。

盲测视频:

得到了一个很有意思的结果:

创新AE-9与集成声卡盲测试听对比
测试人员有无差别?差距评价简述
A差别明显器乐声更逼真,声音更饱满
B差别明显声场更大、声音更和谐和立体
C差别明显声场更大、沉浸感更强
D差别明显声音更饱满扎实
E差别明显动态和细节不在一个层次

  为什么说这个结果有意思?1、在测试前,所邀请的同事里,多半人都在“强调”自己是个木耳,可是他们却都能轻松感觉到这次盲测里的音质差别;2、虽然对于声音的品味存在主观性,但这五位第一次试听创新AE-9的小伙伴,都分别点出了其音质上的特点。看来,木耳并非天生,绝大多数人只是没听过好东西罢了。

至于音质,我再简单说两句:

  在盲测过程中,大多数参与测试的小伙伴都认为,创新AE-9在声音表现力上非常强悍。这其中牵扯到因素主要有X点:1、AE-9内置的以ESS 9038为核心的解码方案,的确在声音信息量和解析力等硬性指标部分表现出色;2、配套的XAMP耳放不仅自带三档推力,每个档位都能提供充沛的能量之外,其自身素质也是非常不错,底噪处理、耳放对耳机的控制力(嵌制力)已经媲美某些大牌的独立耳放;3、由于ESS 90XX自古都偏向中性,再加上AE-9采用了双通道三级运放的特点,因此AE-9的味道多少有些中性偏冷,整体更注重去表现素质感和声音细节,俗称“专业卡”的声音,而这样的声音也更容易在第一时间还原出差异,讨好用户的耳朵。

 

2.肉眼可见的差距:电路设计规模和器件用料

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  我们见过的大部分集成声卡,基本都长这样:在主板靠边角旮旯的地方,一块高集成DAC+几颗滤波电容即是完全体。正因受到整个主板电路设计影响,绝大多数集成声卡不可能会搭配多级信号放大元件以及降噪电路,容易形成相互干扰以及电噪声的增加,相信你身边也存在着类似例子:使用某些高灵敏度、低阻抗的耳机时,往往底噪感人。

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左为普通集成声卡;右为创新AE-9
左为普通集成声卡;右为创新AE-9

  反观AE-9,完全独立的板卡给予其更大的电路设计空间。而创新AE-9的核心在于搭载了一颗旗舰级高解析度DAC——来自ESS SABRE级9038。可别小看了这一颗“神器”,正是在它的帮助下,AE-9的DNR(信噪比)做到了目前独立声卡界的最高:129dB,同时支持PCM 32Bit/384kHz和DSD 64解码能力,参数上即便是外置高端声卡看到它也得抖三抖。

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  此外,AE-9在外围电路用料上也颇为豪爽,例如采用Nichicon的“纯金”电容,有利于增强低频细节;采用双路运放结构,左右声道相互隔离,每路声道分别由一颗NE5534 AP(单运放)+2114D(双运放)组成一路,并且为照顾“魔改”党需求,4颗运放均可分别进行更换,玩家可自行根据口味进行定制调整。不过,需要注意的是,所更换的运放推荐选择供电相符、同一种封装的器件,如可把2114D换成更进阶的BB金封OPA2111或者OPA2604等等。

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  还没说完...当然了,好马需要好鞍配,创新AE-9主卡实际更多的是充当“解码/数字界面”的角色,最终推动耳机和音箱这类后级的还得靠这台XAMP“耳放”(放心,随机赠送的...)。它与前面提到NE5534AP+2114D搭配组合成双通道三级运放的结构(并非平衡输出),能够单独放大每个音频通道,保持音质足够纯净。多级运放的好处除了能尽可能抑制失真外,后级推力也得到了进一步加强,最终使得AE-9上可推600Ω的耳机,下可挽尊最低1Ω阻抗的设备(耳机基本都是16Ω以上)。

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  为了让AE-9不拘泥于声卡单一的功能,这台耳放不只可以用来听歌,它同时也是作为一台话放、麦克风输入的ACM控制台。自带有3.5mm麦克风接口,以及XLR接口,辅以+48V幻想电源,进而组合搭配一整套K歌/直播调音台。

 

3.功能/种类的差距:有关“声音”的功能它基本都有

  除了上面介绍的用料配置部分,一般高阶独立声卡最大特色在于,它通过驱动软件可实现更多元音效调教功能,其中,创新的Sound Blaster Command算是接受度高且功能非常丰富的代表,自然AE-9也得到了适配,而且是N+次加强版。即便我坚信大部分玩家用不完里面的功能,但聆郎满目的选项,嗯,试过的人都会惊呼:“哔(wo)~哔(ca)~,这么高级?!

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  虽然看起来这个驱动管理软件功能非常多,但稍加耐心点观察不难发现,软件已经从“用途”的角度上进行模块化区分,大致分成:SBX音效、EQ均衡器、播放输出端调整、麦克风输入调整、Scount Mode、编码器选择和混音器共7大块,大部分玩家用得比较多的应该是SBX音效、EQ均衡器和播放输出端调整。其中,SBX是创新“灵魂级”的音效,内置了多种模式预设,甚至根据如英雄联盟、CS GO、王者荣耀(乱入?!)等等热门游戏都预设好了音效方案,后期还可以上网Donwload其他配置文件进行更新。Scount Mode则是给FPS游戏发烧有的一个“小彩蛋”,说白了打开它游戏里的脚步声将得到增强,以前能听20-40米,Scount Mode则能把距离提升到80-100米。

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  输入/输出的设置选项也特别多,输出选项中表面看起来是选择耳机/音箱输出源,其实是在调配板卡输出还是耳放输出(二选一);输入端中支持麦克风降噪功能,支持多种预置麦克风模式,同时也提供有监听部分的混音调整,更适合直播或者K歌时使用。

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  总之,功能丰富的选项设置是创新AE-9的一大卖点,集成声卡或低阶独立声卡一般因缺少DSP,并没有如此多的花样可玩。只不过创新Sound Blaster Command利弊相对明显:好处在于老玩家可以轻松根据设备、需求的不同(玩游戏、听音乐还是K歌)进行定制化微调;说不上是劣势,小白玩家上手难度并不低,估计一大堆专有词汇都能百度好一会儿。

 

外观&细节赏析:满满的回忆

  当年买一张“声霸卡”,不仅是入手了一件数码硬件,还是拉开了折腾的序幕。为声卡配置什么放大器和音箱还算是初级玩法,进阶玩家还会动手修改卡上的电路运放等一系列零件,让声音达到自己期待的效果。经过高峰到低谷,在PC-HiFi重新被越来越多消费者关注的今天,身为“声霸卡”的继承,AE9不像前辈们那样潜力强大却单一死板。

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  很多朋友对“声卡”的记忆还停留在零部件裸露的硬核印象,但换个角度想想,现在连内存都有马甲了,声卡怎么可能还不与时俱进?因此我们能够看到AE9在使用以往PCI插槽声卡的形态基础上,加上了一个合金材质的外壳。这个外壳很好地起了保护和装饰的作用,使得AE9在当下越来越精致的机箱内部景象中不仅不会成为异类,还有锦上添花的作用。

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  双运放的位置特别做了镂空处理,体现出创新为“摩机”爱好者充分考虑的心思。很多朋友喜欢通过更换运放来改变最终声音的特色,AE9特意留出了这个位置,一定程度上算是刺激用户自己动手,玩出更多的花样。

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  在AE9的右下角还有一个6pin电源插座,经过测试这主要是给XAMP耳放供电用的,接不接外置电源主卡的功能并不受影响。

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  因为主卡主要担任解码机/数字转盘的角色,所以主卡的接口部分这次有了明显变化。以往我们使用声卡,都是直接从背板上输出数字或模拟信号到我们想要的设备上,以满足我们的听音需求,而AE9不仅提供了光纤输入输出接口,C/SUB(低音炮接口)、REAR(后置环绕)和RCA莲花接口也可自由搭配组合,最高可组建成5.1多声道音箱系统。

 

总结:曾经的“王者”选手,它回来了!

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  萌新小伙伴可能无法想象,往后退个10-20年,独立声卡的地位不亚于任何PC硬件。那些年里的关键词:ISA时代的王者创新“金卡”、缔盟“MX200/MX300”、华硕“老虎卡”、Turtle Beach“乌龟卡”、甚至什么都做的雅马哈也有非常经典的“724”......对于老玩家而言,独立声卡存在的意义早已跳脱出硬件的范围,这是一份记忆,也是当年结交同道朋友的引子和谈资。片刻之间,脑海中,各大论坛里声卡版区激烈讨论的画面,仿佛还是昨天....

  就像前面一开始我们提到的,AE-9这类高端独立声卡还有存在的价值么?相信看完评测你已有答案。而作为迄今最强的内置声卡,AE-9核心优势无外乎三大块:高音质、功能多、适用广,不仅是音频老玩家适合入手,实际游戏发烧友或者游戏主播也都能适用,但前提是你要有足够的耐心或音频基础,才能让AE-9发挥出最佳的表现。

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  值不值嘛,说老实话,2500的卖价以音频发烧友而言不算太夸张;对于有需求的高端土豪玩家更不用说直接买买买!只不过,相信有少部分PC玩家会跳起来吐槽:这预算已够入手一块中端以上级显卡啦。先不论这完全不是一个东西,视乎也忽视了一个关键点:声卡的使用寿命一般都在5-7年,甚至可以更高,并且声卡即便用上许久,残值率也比显卡高得多,反观显卡的更新周期比声卡高出了N倍,“孰是孰非”也就不言而喻了。

  AE-9的诞生不仅让创新这位曾经的“王者”再一次回归到我们的视线之中,相信不少老玩家已回忆起当年那青葱岁月下的追寻路程,AE-9的出现也给行业带来一丝启发:独立声卡不能再像以前只为服务音频发烧友,多元化/功能上的高度集成或许才能更好的体现出高端独立声卡所具备的价值。

创新AE-9与创新AE-5规格对比
基本参数(单位)AE-9AE-5
信噪比(dB)129122
采样频率(kHz)384384
采样精度(bit)3232
内置DAC型号ESS 9038ESS 9016K2M
声道数5.15.1
适配输入/输出设备各类耳机、多声道音箱/3.5通用麦克风、电容麦克风各类耳机、多声道音箱/3.5通用麦克风
耳放配置独立XAMP耳放(最高支持600Ω耳机)内置集成耳放

 

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