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2014-03-11 00:15 出处:PConline原创 作者:佚名 责任编辑:pankangjie
1Walkman品牌历史回顾回顶部

  聆听音乐在现代社会中已经成为许多人日常生活中的一部分,无论在公众空间还是私人角落,在任何一种场合中,都可以很轻易地发现沉浸在个人音乐世界中的声影。但把指针拨回到三十五年前,随时随地享受音乐似乎是天方夜谭。音乐的魅力令业界还是消费者都期待着有朝一日可以做到真正的随身听,免受空间的束缚。

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  灵感的一蹴而就加上索尼索尼鬼才工程师木原新敏的不懈努力,1979年成为了索尼音频产品里程碑式的一年。1979年7月1日,索尼推出全球第一台便携式卡带播放器TPS-L2,开启了Walkman时代的序章。自此,Walkman这个品牌和VAIO,Bravia一起,成为索尼在音频领域中一块金漆招牌。随着时间的推移,Walkman也成为了许多消费者选择音频产品时的第一选择。

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Walkman产品成为了许多消费者选择音频产品时的第一选择

  在Walkman品牌已然悄然走到三十五周年之际,Walkman这个品牌概念已经从开始时简单的便携式卡带播放器,随着时代的发展衍生出CD Walkman, MD Walkman等产品线,甚至还与自家手机联姻,打造手机中的Walkman系列和内置Walkman数字播放器。Walkman已经不仅仅是当年那个简单的卡带播放器,对索尼和对随身音频市场的影响已然有目共睹。

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Walkman 35周年纪念旗舰机型ZX1是Walkman历史地位的最佳见证

  而随着用户对于高音频回放质量的不断追求,索尼在2013年更是推出了Hi-Res Audio随身音频产品线,致力于向用户提供静谧逼真的回放,以此延续属于Walkman的荣耀。Walkman传奇的一生无须解释,就让我们来一起回顾和展望关于Walkman的前世今生。

 

什么是Walkman?

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  Walkman是日本索尼(sony)公司生产的一种个人随身音乐播放器的通称,指体积小、重量轻便于随身携带进行收、录、放声音的器具。随着Walkman的普及,Walkman已经成为一种文化现象。

  1979年世界第一台个人便携式磁带放音机在索尼公司诞生,其型号为TPS--L2,产品名字就是Walkman。由于这台便携式磁带放音机在上市两个月内即售出了30000台,且“Walkman”这个并不标准的英文单词获得了大部分用户的喜爱,所以索尼继续沿用这个名字一直到今天,并发展成索尼旗下的经典音频品牌,不仅改变了人们的生活听歌习惯,同时也改变了一个时代。

  2010年10月25日,索尼宣布停止卡带式随身听(Walkman)在日本的生产和销售,标志着该款史上最成功消费产品30年辉煌的终结。但Walkman并没有就这样停步,相关的音频播放器仍在继续更新,延续属于Walkman的辉煌。

 

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Walkman 35年发展的历程中不缺工业设计和性能俱佳的产品

  与索尼其他产品线相似,在Walkman 35年发展的历程中,并不缺工业设计和性能俱佳的产品。当年能发出声音的神奇盒子除了传递着美妙的声音,在许多人的记忆中留下深刻的印记之外,还以一款又一款创意新颖设计优秀的机器,或是一项又一项领先的技术,构建起血肉丰满的Walkman帝国。接下来就让我们一起回顾过往的那些蕴含着设计和技术结晶的优秀产品。

2设计精致的Walkman产品回顶部

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QUALIA 017是Walkman在高端产品中的设计骄傲

  追求精致优雅的设计在索尼的血统中是永恒不变的主题,而在Walkman系列产品线中这份基因也得以传承。在Walkman的发展历史中,我们总能找到这样或者是那样拥有着别出心裁的设计的产品;也总有那么一款机器,能在关注过或者正在关注Walkman产品的每个人心中留下印记。虽然以Walkman的设计和工艺也有不尽人意的产品,但每一个喜爱Walkman的朋友都有属于自己独特的追求。也许那一条弧线,那一个按键,那一抹身影,在不知不觉中已经成为魂牵梦绕的意向,久久鲜活地存活在记忆中。

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盛田昭夫与木原信敏携手打造了堪称传奇的Walkman品牌

  既然谈论到Walkman文化,那么就不得不要和大家分享Walkman的元祖机型TPS-L2。这是融合了索尼两位创始人井深大和盛田昭夫共同碰撞迸发的灵感和鬼才工程师木原新敏在设计上的大胆创新所设计出来的第一款便携式卡带播放器。TPS-L2的面世标志着随身音频潮流的开启。

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TPS-L2作为Walkman元祖机型,一切从轻便化简单化着手

  TPS-L2便携式卡带播放器作为Walkman的元祖机型,一切从轻便化简单化着手,取消了商业用扬声器、麦克风和录音功能,实现了磁头立体声化。小巧精致的外观在那个年代是一件划时代性的产品。机身颜色采用了类似于蓝色牛仔裤的金属蓝,标志着索尼立志将Walkman定位在青少年市场,强调年轻活力与时尚的决心,随后也因此缔造了耳机文化。在现今追求简约化和大屏化的时代,重新把玩欣赏TPS-L2我们仍然能够感受到属于机械时代的那份精致。

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WM-20卡带播放器的大小实在让人惊讶

  TPS-L2大卖的优秀成绩出乎索尼的预料,也因此他们决定将Walkman的轻便简单化进行到底。在1984年推出的WM-20卡带播放器便是贯彻此般想法的产物。遵循“只在使用时才需滑出播放器,扩展开来”的独特构思,WM-20只有普通磁带盒大小。虽然实际的回放效果实在一般,但让人惊讶的大小使其成为当时全球最轻薄小巧的卡带随身听。

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金属按键和Walkman Logo的使用都是这款机器的亮点

  此外,金属材质的运用和对于按键的精心设计,以及硕大的“Walkman”标志在机身上的出现,均是这台机器除轻薄之外的亮点。在WM-20身上所体现的追求精美极致的精神也成为Walkman团队的进步动力,推动着他们不断创新,为市场和用户带来惊喜。

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WM-EX9最为人称道的还是其变色龙一般的外观

  而对轻薄和极致的追求也推动Walkman设计团队不断追求创新,于1998年正式推出了WM-EX9卡带随身听,成为Walkman在卡带随身听历史中的集大成之作。WM-EX9不仅拥有历史以来最薄机身和长达一百小时播放时间这两点优势,最为人称道的还是其变色龙一般的外观。

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WM-EX9在不同的角度会出现从蓝色向紫红色变化的现象

  将WM-EX9放置在阳光下,其绿色机身在不同的角度会出现从蓝色向紫红色变化的现象。这种被称为“变色龙”、“彩虹颜色”的特殊涂层不仅彰显了索尼在涂层技术上的高潮技艺,更是Walkman团队天马行空大胆创新的见证。

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D-J50 CD播放器在Walkman历史上是CD播放器中的经典之作

  随着时代的发展,Walkman团队不仅专注于卡带随身听,对于新出现的音频媒介和技术也是在不断吸收研究,并在不同的音频播放器市场中推出产品,继续将Walkman这块招牌发扬光大。而D-J50 CD播放器便是Walkman团队在CD播放器中的经典之作。

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轻量化设计仍然是D-J50的设计主题

  虽然采用的是“Discman”的头衔,但D-J50 CD播放器的设计理念仍然透出Walkman团队对于精美极致的追求。自元祖机型D-50 CD播放器实现了与CD封面相同面积大小的设计后,D-J50 CD播放器将这份轻量化进行到底。在保持D-50的面积大小的前提下,D-J50实现了仅为1.4个CD盒的厚度,在二十世纪九十年代处就开始大举轻薄旗帜。

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MZ-E50是当时业内最小、最薄和最轻量的MD播放器

  而在MD产品中,MZ-E50在设计工艺上绝对称得上是一款经典之作。机身厚度为13.5mm, 重量为76g,是当时业内最小、最薄和最轻量的MD播放器。由于E50外壳采用了金属材质,因此其强度更加优秀,且由于金属材质的引入使得更有质感,且回放效果大气细腻,至今仍然是许多随身听爱好者寻觅收藏的机型。

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对于精美设计和极致轻薄的追求是Walkman的一大标志

  Walkman对于精美设计和极致轻薄的追求正如上述产品所示,是伴随着Walkman发展历程的一大标志。按照音频产品的设计规律来说,轻薄的设计和长时间的续航会对实际听感造成很大的影响,而实际上拥有轻薄设计的Walkman产品大多数都没有相当优秀的音质,但这份对于精美设计和极致轻薄的追求是Walkman和索尼精神的体现。

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机械质感是Walkman设计美感的独特体现

  事实上,Walkman在设计上的功力正是体现在卡带播放器、CD播放器和MD播放器上的机械质感。在那个机械为王的时代,Walkman成功地在自家产品中展现出精致的机械结构和按键设计,不仅大大地提高了使用便利度和使用体验,还使存在于那些岁月中的机器都有着一份由机械设计组装所散发出来的精致感,足以在那么多年之后仍然引来爱好者的怀念与讨论。

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像NH1这样的精致机械感,现在还能找得到吗?

  这份源自品牌血液中的执着和追求使得Walkman产品线上出现不少堪称经典设计的产品,力求以“精致”自第一眼打动消费者,将设计转化成消费吸引力。虽然我们都知道光从外观判定产品好坏是片面的,但Walkman正是用这样的一种方式吸引到一大批死忠,一定程度上也为后来的某些品牌的音频产品发展(如苹果等)作出了指引。

3技术领先的Walkman产品回顶部

  同样在技术上,Walkman也传承着索尼对于领先技术的追求与集结。在一款机型中集结多项当时领先技术也成为了索尼惯常的做法。而在Walkman产品线中也出现过不少具有里程碑性质的技术性产品,众多新技术让技术控型用户在不同时期都为之疯狂。下面就让我们一起来回顾在Walkman身上出现过的领先技术。

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WM-7是索尼首次实现降噪和循环播放功能的随身听

  我们仍然从卡带随身听时代开始说起。WM-7卡带随身听是索尼于1982年推出的产品。在这台随身听上,索尼首次在其身上实现了降噪和循环播放功能。这两个功能不仅在当时堪称划时代的功能,大大提升了回放的质量和便利度,而且这两项功能一直保留至今,成为Walkman播放器的不可或缺。

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WM-DD9卡带随身听汇聚了当年的领先技术

  时间来到1989年,时隔七年之后索尼再度推出旗舰型机款WM-DD9卡带随身听。这款随身听汇聚了当年的领先技术,搭载有DOLBY B/C NR降噪系统,改良式的 EX DBB低音系统,自动翻转播放,以及AB面循环播放功能。

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WM-DD9的播放系统和驱动系统都凝聚了Walkman团队不少心血

  Walkman团队不仅在WM-DD9的播放系统上下了心思,在驱动上更是凝聚了索尼的心血。两马达圆盘直接驱动机构和石英锁向环伺服系统,能带来很低的抖晃率。而WM-DD9更是使用"马达直驱结构和石英锁向环伺服系统"。而WM-DD9所采用先进的EX非晶态磁头更是可以有效的提高声音的清晰度。在这样的硬件配置下,WM-DD9声音纯正,各频段表现平衡。声音整体层次分明,细节表现出色,定位的准确性,结像度,空间感都达到了CD级的水准。

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WM-EX1集结了十五种领先功能

  而WM-EX1作为Walkman诞生十五周年的纪念机型,连续播放36小时、25倍高速搜曲、一键弹出、五分钟疾充技术等十五种领先功能使得这款机器作为纪念机型,有着彰显Walkman技术深度的意义。如此的技术集合也让WM-EX1成为继WM-DD9后又一台顶级卡带随身听。

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MZ-1的出现是Walkman团队首次在MD机型上展现技术的平台

  除了卡带播放器,Walkman的技术还体现在数字播放器上。经典MD机型MZ-1的出现便是Walkman团队首次在MD机型上展现技术的平台。MZ-1是全球首款支持录音的MD播放器,用户可以经由MZ-1完成MD的录制,再由MZ-1读取MD进行欣赏。然而在听感方面,MZ-1和后续的产品相比虽然在推力上面有一定优势,但声音总体较为干涩,缺少韵味。

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D-E01作为CD Walkman15周年的纪念机型也是亮点多多

  而D-E01作为CD Walkman15周年的纪念机型,其搭载了全新研发的“G-PROTECTION”防震技术,从提高声音素质转为重视播放防震。虽然这样的举动让许多追求音质的爱好者感到费解,但事实上D-E01的回放表现还是对得起其纪念机型的身份。此外,在D-E01身上首次出现的吸入式光驱的设计更是让当时每一位看到这款产品的人都感受到索尼在技术上的追求与领先。

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NW-S700F系列得到了市场的青睐

  踏入数字音频时代,索尼也推出了多款MP3播放器以适应市场发展的潮流,满足用户的需要。在这其中有几款机型无论是在设计还是技术上都相当值得一提。首先是被随身听爱好者和索尼粉丝爱称为“鱼雷”的NW-S700F系列。它采用了Clear Audio技术,通过软硬件的配合来忠实重现录音的品质,提高高品质的音乐享受。此外,从WM-7卡带随身听得以保留延续的降噪功能升级为噪音消除功能,可将周围的噪音降低百分之二十五,提供更加纯净的声音背景供听者享受音乐。

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NW-X1000系列播放器是索尼在新时代数字音乐播放上锐意进取的作品

  而NW-X1000系列播放器更是索尼在新时代数字音乐播放上锐意进取的一件作品。搭载“S-Master”数字放大器,使用了索尼在音响设备中所采用的独有技术,更进一步地提升了音乐的质量和还原力。此外,大屏幕的引入和结晶涂层的使用使得NW-X1000系列看起来更加高端大气,彰显属于旗舰的气质。不过,与索尼以往的产品相比,MW-X1000系列在调音上更偏向素质流路线,稍微干冷线条感强烈的声音与以往Walkman偏向的温暖甜美的风格有很大的不同,这使得许多Walkman爱好者对其又爱又恨。

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领先技术加精致设计,成就了Walkman的不朽传奇

  对经典的尊敬和对领先技术的不断追求使得索尼在Walkman上一直没有停下脚步,纵使受到了众多品牌在随身音频领域的阻击,但Walkman系列仍然以其饱含索尼血统的技术和设计,深刻地吸引了广大音乐爱好者的目光和兴趣,从而形成了属于自己的Walkman文化,生生不息。

4新时代Walkman的骄傲回顶部

新时代Walkman的骄傲——Hi Res Audio

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Walkman并未沉寂,正在酝酿新一波的高潮

  踏入新时代,传承超过三十年的Walkman并没有因为“Walkman之父”木原新敏逝世的影响而进入低潮期。对精美设计和完美回放的不懈追求使得Walkman设计团队保持在随身音频方面持续不懈的精力。而Hi-Res Audio这块属于Walkman,属于索尼的全新品牌,正携着Walkman和索尼长久以来的精美极致,向大众宣扬和传承一份承上启下的静谧逼真。

 

什么是Hi-Res Audio?

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  Hi-Res Audio是索尼提出的关于音频格式和音乐产品的全新标准。Hi-Res Audio可提供超越 CD (16bit / 44.1 kHz) 的绝佳音质,达到 192kHz / 24bit 的采样率。听者可通过Hi-Res Audio带来的优秀音质享受音乐中的每一个细节,就如同身在录音室或演唱会现场聆听音乐一样。换言之,Hi-Res Audio可提供更接近原音的最佳听觉表现,而标注Hi-Res Audio的音频产品亦能为听者带来更加接近原音的聆听感受。

 

  基于Hi-Res Audio的标准,索尼推出了基于此标准的全新音频产品线,包括XBA-H3圈铁耳塞、索尼Walkman家族新成员NWZ-F885、索尼便携式PHA-1耳机放大器。如今针对Hi-Res Audio的深入研发和理解,索尼再度推出基于Hi-Res Audio标准的便携式耳机放大器PHA-2,以及Walkman 35周年纪念机款MWZ-ZX1旗舰级播放器,势要将Hi-Res Audio标准进行深入人心的推广,让更多人感到基于Hi-Res Audio带来的美妙音乐。

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  PHA-2便携式耳机放大器经历了完美的升级

  作为索尼便携式PHA-1耳机放大器的继承者,PHA-2便携式耳机放大器经历了完美的升级。PHA-2便携式耳机放大器采用了性能更佳的 PCM1795 DAC以替代在PHA-1便携式耳机放大器上使用的WM8740 DAC芯片,支持DSD格式以符合Hi-Res Audio标准。此外,PHA-2在续航上也得到了大幅度的提升,最大连续播放十七个小时的续航可以让听者享受更长时间的高品质音乐。

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ZX1在设计和硬件上都是在35年来积淀的经验中提取的集大成者

  而MWZ-ZX1旗舰级播放器作为Walkman 35周年纪念机款,其在设计和硬件上都是在Walkman 35年来积淀的经验中提取的集大成者。由于机器内部要安排电容位置,所以ZX1 背面形成了一个凸起的独特造型。这样的突起看着或许有些不和谐,但也会带来更加方便舒适的握持感受。皮质后背和带有金属光泽的旋转拋光按键也呈现出属于旗舰机型的尊贵质感。呈现出不同质感集结在ZX1身上的设计体现了索尼多年设计功力的沉淀,是Walkman团队的设计实力的最佳展现。

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MWZ-ZX1的硬件配置达到了前所未有的奢华和精致

  在硬件配置上,MWZ-ZX1旗舰级播放器更是达到了前所未有的奢华和精致。低阻抗电路设计可以有效地降低失真,在增大的机身空间内采用顶级的三洋电容以提升声音的纯净度和形体感。耳机接口的设计除了是美的表现还是对于声音稳定性的保证。此外,搭载了S-Master HX、DSEE HX、ClearAudio+在软件方面也对ZX1的音质作出了全方位的保证,将最美妙的回放送到听者的耳中。

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我们也相当期待ZX1播放器的实际表现

  值得一提的是,MWZ-ZX1旗舰级播放器在索尼中国官网开始接受预售起,五天时间内预期的六百台机器便被抢购一空。这也从一个侧面证明Hi-Res Audio标准被广大消费者所承认,也证明了属于Walkman的文化和人气方兴未艾。而PHA-2作为PHA-1的继承者,虽然在中国市场仍未正式发布,但在网友们的讨论中我们也能感受到大家对它的关注和期待。从网上某些抢先从其他渠道中聆听过ZX1播放器的朋友的分享中,我们可以粗略地了解到ZX1播放器的确在硬素质上有着相当出色的表现,但也由于声音素质过强使得声音整体稍微有些主次不分。工艺上的精致和网友言论让我们相当期待能够早日听到ZX1播放器,一探实力究竟。

5Walkman的意义与未来回顶部

一路走来,Walkman的未来仍然辉煌

  从世界第一台便携式卡带播放器TPS-L2,到现在Walkman 35周年纪念机型MWZ-ZX1数字播放器,Walkman的发展历史既是索尼自身对音频追求的光辉历程,更是随身音频技术和产品发展的一个极其突出和具有现象意义的缩影。Walkman不仅是一台小小的随身听,不仅是由随身听所延伸出来的对设计和技术,对不同产品的开发追求,不仅是一种文化的形成和昌盛,最根本的是,Walkman的诞生、成长和辉煌,对于Walkman团队,对于索尼来说,是一种促进发展进步的巨大动力。因为这份动力的存在,让我们对Walkman的前途抱有相当大的期待。

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不拘泥于传统播放器,Walkman的路将会越走越宽阔

  可以肯定的是,在未来的数十年内,随身音频产品,包括播放器和耳机耳塞,以及相关一系列的技术和设计并不会因为手机娱乐一体化的潮流而江河日上,甚至消失殆尽。随身音频产品与移动手持设备之间的关系并不是简单的你死我活的竞争,而是一种互惠互利的相辅相成关系。在这些年来我们可以看到Walkman的技术和设计在索尼其他产品线中出现,这是在另一个层面上Walkman的发展。而正因为不仅是单一路向的发展,Walkman的生命力才得以延续,从而生生不息。

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MZ-R900的排线问题使人又爱又恨

  诚然,Walkman在其发展的道路上也经历过不少的挫折和歧途,诸如类似MZ-R900排线容易断裂这样的设计缺陷,又或者是MW-X1000系列在调音上与过往的Walkman产品大相径庭使部分消费者难以接受,甚至是MD这样一开始踌躇满志最终黯然告别的时代产物,Walkman一路走来并不是一帆风顺,正好相反,由于这块金漆招牌的知名度,很多时候索尼的产品都会被放置在风口浪尖,成为用户比对和其他厂商欲超越的对象。

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Walkman的存在与走向对于随身音频行业的发展具有一定的积极作用

  但从总体来说,Walkman的存在与走向对于随身音频行业的发展具有一定的积极作用。即便卡带播放器和MD播放器最终仍然敌不过时代的步伐被淘汰在岁月的场合中,随身听的份额也因为手机娱乐一体化的趋势节节败退,然而Walkman所引发的随身听潮流在不同时期对于音频厂商的发展和市场氛围均有着一定的指向意义,也因此缔造了属于随身听的辉煌时代,为Walkman的后续发展积淀了充足的底蕴。

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Walkman的工业设计和声音表现早在许多消费者心中扎下了根并得以传播

  同时,对于消费者来说,Walkman的诞生与发展对选购均有着长远的影响。Walkman的工业设计和声音表现早在许多消费者心中扎下了根,并通过口口相传和耳濡目染的方式进行着持久的传播。因此,无论是在最开始的卡带随身听时代还是在高举Hi-Res Audio的当下,Walkman仍然在影响着一代人,甚至是下一代人的聆听习惯。

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属于Walkman的辉煌方兴未艾

  因此,我们有理由相信,Walkman在随身音频技术和产品发展的潮流中将会继续保持在技术和设计上的领导者地位。无论是卡带CD还是MD时代的经典,还是现在的Hi-Res Audio,甚至是往后更高的标准和更加优秀的设计,这些都是索尼作为音频领域领导者的表现。相信Walkman团队也会继续这份源自三十五年前的精神,再续不死音韵传奇。

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