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2020-03-06 00:16 出处:PConline原创 作者:太平洋J2台、SJ 责任编辑:yangyang9

  [PConline 杂谈]音频设备因其特殊性,大部分靠的是线下体验,因为疫情的原因各地展会纷纷取消,这可苦了一众音频厂商。紧接着全球最大的黑胶厂起火,给音频行业又来了一记重创。开局不顺,也许今年的音频行业,得指望着真无线耳机来破局了。

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  被广大网友戏称为“玄学”的音频行业,似乎今年的运气并不算好,自年初开始就一直在多灾多难之中挣扎。

一把大火,烧掉复兴

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  加利福尼亚州小城班宁(Banning),这个地方在2020年2月7日之前,即使是音频行业人士也不是都知晓这个地方。不过开年的一把大火,把它烧出了名气——2月27日班宁当地一家名叫“Apollo Masters”的工厂发生火灾,大火烧了整整三个小时才被扑灭,围墙内厂区烟尘滚滚,整个厂房以及里面的设备毁于一旦。

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  这家名字听起来很“玄学”的工厂,其实和音频行业息息相关————Apollo Masters是生产制造黑胶唱片最关键的母版(lacquer)的企业。这把火一烧,让占80%市场份额的Apollo Masters短时间无法复工,刚有些起色的黑胶唱片行业跌入了无边深渊。著名音乐榜单媒体 Billboard甚至发明了一个新词来形容这个状况——Vinylgeddon,“黑胶末日”。在流媒体音乐大行其道的今天,我们似乎看不出黑胶唱片对大众生活有什么影响。然而据美国唱片协会(RIAA)报告显示,美国 2019 年黑胶唱片销量收入将会超过实体 CD 销量收入,这是 1986 年以来的第一次。在“蒸汽波”、“老爹鞋”、“复古穿着”等元素纷纷走入潮流界的今天,黑胶既是一种潮流符号,更是HiFi业界寻求脱圈的一个渠道。

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  虽然生产黑胶的厂商在全球各地仍有分布,国内著名的黑胶唱片和黑胶唱机制造企业嘿哟音乐更是表达出“有危才有机”的意思,但Apollo Masters始终拥有着大量的母盘,以及掌握着生产黑胶过程中母版刻纹所需的高精度刻纹刀技术。这一把火不仅意味着Apollo Masters将会陷入困难,还意味着整个黑胶行业,以及钟爱这种音乐介质的朋友,在2020年会举步维艰。

一场灾祸,打乱脚步

  整个生产链条被打乱了节奏,不是一两个厂生不生产的问题,链条的一环如果出现问题,产业链上下游厂商都会受到影响。

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  有数据显示,黑胶唱片销量仅仅是占美国2019年前半年总销量收入的 4%,付费订阅流媒体服务则占据了 62%。这不仅在美国,全球市场也是呈现出这种趋势:流媒体正在主导着消费者的娱乐方向。这段特殊时间,大多数人无可奈何地宅家,线上服务便重复了2003年的崛起之势,大量线上服务得到了巨大的发展机会和时间,促进这个行业的营收,流媒体行业当然也获得了巨大的发展机会。在流媒体音乐平台乐呵呵的同时,硬件厂商的日子就不那么好过了。

  “打个比方,我们品牌负责喇叭研发生产的同事,就刚好来自湖北。而且不仅我们品牌,在整个行业来说其实湖北人在制造业这块人才挺多。包括我们自己团队,我们上下游的供应商,都有不少湖北来的朋友。生产这种事不像品牌推广,不能线上解决,没人就没法生产。出不了货,最终还是对我们的销售有影响。”

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  我采访了一些供职于音频硬件品牌的朋友,他们的说法和上面这段话大同小异。不仅是负责研发的工程师,这段特殊时期还影响了不少人的就业选择。很多工厂的员工都是习惯性年前离职,年后再回到工作的城市选择工作。原本二月初就应该开始的招工,最终拖延到三月。当某些行业由于特殊时期瞬间起飞,不少音频企业不仅要面对这种“一边出不去,一边招不来”的两难尴尬,而且还需要在一季度几乎消失殆尽的情况下,各出奇招地追回营业额。

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  特殊时期不仅影响了音频硬件企业的发展,连带打乱了一系列的展会安排。继国内知名的上海国际高级Hi-Fi演示会(SIAV)宣布将延期到6月举行后,全球最大的高级音响展——慕尼黑音响展(HIGH END Munich)官方宣布,今年将暂停举办。

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  2019年慕尼黑音响展的展后报告数据显示,2019年的展会共有42个国家551家参展商,有专业贸易采购商8208人次,及音响发烧友12972人共有观众21180人参加,整体较2018年增长了6.5%。慕尼黑音响展自1982年来首次停办,对全球音频硬件行业会造成巨大又长远的影响。

  近年来,音频展会已经成为品牌方和消费者之间的一种重要的交流渠道。由于音频产品购买有一定的主观性,因此越来越多消费者会选择通过展会了解自己心仪的产品,因此音频展会吸引了越来越多品牌方参加,JBL、索尼、Bose等大众品牌也在此列。上半年的展会纷纷延期甚至停摆,对展会主办方、品牌方和消费者,都不是一个好消息。

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  面对这种情况,部分展会举办方开始采取折中的做法。例如中国电子音响行业协会耳机分会、中国国际耳机展组委会、耳机大家坛就联合推出“2020网上耳机展”,以替代因特殊情况无法举办的上海HiFi耳机展。“云试听”大家可能看过,“云展会”的效果又会如何?一切将于本月底见分晓。

一款耳机,挑起大梁?

  对于“文艺复兴”的黑胶行业和蒸蒸日上的HiFi行业来说,2020这把开局的确不是什么好事。而对于音频行业中冉冉升起的另一挂——TWS(True Wireless Stereo)真无线耳机,情况就截然不同了。

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  自2019年12月26日OPPO发布首款TWS真无线蓝牙耳机OPPO Enco Free之后,2月20日xiaomi集团中国区总裁、Redmi品牌总经理卢伟冰在与网友互动时透露,xiaomi正在打造一款TWS旗舰耳机。算上小半年前发布的vivo、华为等厂商发布的TWS ,这半年时间内手机厂商在TWS行业中动作频频。

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  给予这些厂商纷纷发布真无线耳机的动力,除了“不甘人后”的想法外,也许还有一些数据支撑。研究机构Counterpoint Research称,真无线耳机2019年第三季度全球市场规模达到3300万部(41亿美元)、环比增长22%;美国市场达到全球31%销售量,单季度销售中首次超过1000万台、中国市场第三季度环比增长了44%。可以看出,全球人们对于真无线耳机的需求旺盛。

  作为我个人,追求音质我还是会选择有线耳机,但是日常生活中真的无线耳机要方便太多太多了。而真无线耳机因为其特殊的独立连接和优化,在延迟体验上、续航表现、电源管理等方面会比一般的无线耳机体验要好得多。这也是真无线耳机一经上市,就备受追捧的原因。

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  一般的无线耳机解决方案是通过一个主声道耳机和手机蓝牙相连,左右声道之间再通过低频通讯完成同步互联。通过中继方式传输数据,一个耳塞在接收手机发送音频流的同时,还要充当中继器向另一个耳塞发送音频,无疑将产生较大功耗,并且整个体验中延迟较高。这类产品的共同缺点就是它们的电源管理能力有些不够好,最终产品的续航差、充电速度慢等问题。

  个人使用中最大的感受就是延迟,无线数据传输过程中的编码、打包、传输、解码,整个过程会造成延迟。一般看视频听音乐什么的音频数据在传输耳机的过程中还能提前传输进行“预加载”,不会有明显的延迟感受,但是当数据需要及时传输的时候,高延迟的一般无线耳机就会比较难受了。例如手机键盘的按键声、竞技游戏音效等,手机因为不知道你下一秒要干什么所以无法提前传输数据包进行“预加载”,操作和声音不同步,这时候的延迟感就非常难受了。

IDC

  而著名市场调查机构 IDC 的预测,2019 年可穿戴设备市场全球出货量有望突破 2.229 亿台。若按照7.9%的复合年增长率来计算,2023 年市场规模将增加至 3.023 亿台。IDC认为,可穿戴设备增长的主要驱动力是智能手表和耳塞式设备,这两块在2023年的合共市场占比份额将超过 70%。

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  前面提过,音频产品购买有一定的主观性,那为什么真无线耳机厂商甘愿冒风险逆势而上?这就要从真无线耳机的产品形态开始说起。基于蓝牙通信技术打造的真无线耳机,去掉了最后一道实体连接带来的桎梏,更强调在使用体验上带来的变革,而不是音质的提升。基于产品形态,手机厂商纷纷跟进真无线耳机,为的就是更进一步发挥原有用户群体的粘性,在日渐红海的手机市场中寻求新的出路。

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  在中国电子音响行业协会耳机分会往年的白皮书中,真无线耳机作为蓝牙耳机的一种形态,已经被纳入行业统计的数据中。如果按照当下形势此消彼长,未来几年真无线耳机很有可能成为音频行业发展的“领路人”。对不同类型的企业而言,这股趋势有着不一样的意义。究竟是坚守本分还是顺势而行,对于很多音频行业来说是个值得思考的问题。crying

这是音频厂商最坏的时期,无线耳机最好的时代

  美国唱片工业协会数据称,在2010年,数字下载占据了音乐市场38%的市场份额,CD、黑胶唱片等实体音乐产品占据的比例高达52%。相比之下,2019年,实体音乐和数字下载各自只占美国音乐市场的9%。变动的份额,转化为付费音乐会员——到2019年,付费音乐会员数突破了6100万人。

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  流媒体音乐的浪潮将会继续,传统发烧音响的路子遇到了阻碍,真无线耳机的兴旺正在当下。2020年这一波开局看似剪不断理还乱,却正是一个最好的时机,让各方思考接下来的一段时间应该怎样做。传统巨头与新兴势力,厂商和消费者,传统介质和流媒体,这三种关系之间可以串联出众多可能性,就看大家如何面对目前的情况,选择最适合自己的玩法。

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